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새로운 사용자경험을 제공하는 USB Type-C PD의 FRS

기사승인 2019.01.25  15:22:11

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우리는 변화가 거듭되는 시대에 살고 있다. 이로 인해 혼란이 초래되기 보다는 일관성과 진전을 보이고 있다는 평가가 지배적이다. 

5G, 인공지능(AI)과 같은 새로운 기술의 파괴적이라고 할 정도의 혁신적 특성은 이러한 기술이 큰 주목을 받고 있는 이유를 입증한다. 이 기술이 따로 개발된다면, 목적성이 없어 보일 수 있으나 기술 개발 단계 종사자에게는 자율주행차나 더욱 지능적인 IoT 등 차세대 애플리케이션 분야를 구현할 기술임이 분명하다. 

이와 더불어 기존의 기술과 같은 익숙한 분야에서도 중요한 변화가 일어나고 있다. USB도 그 변화 중 하나다. 

Type-C 인터페이스는 기존 버전 대비 훨씬 더 많은 기능을 제공하고, USB 상에서 큰 변화를 보여준다. 이러한 비전을 지원하기 위해 USB-IF는 기존의 연결 방식을 근본적으로 변화시킬 수 있는 새로운 기능의 발전을 모색했다. 

USB가 PC 기능을 지원하고 확장하는 기술로 처음 소개되었을 때, 이는 소비자 분야를 포함한 여러 분야에 큰 영향을 미쳤다. USB는 주변 기기를 컴퓨터에 연결하는 기본 방법으로 잡으면서 개발자에게 편리한 디버그 인터페이스를 제공하는 가능성을 열었다. 

USB는 이름 그대로, 곧 보편화 됐다. 유선 통신을 사용하는 방식을 고려하면 USB Type-C 인터페이스는 5G에 필적할 혁신적 요소를 가져왔다. 

여기서 중요한 요소는 전원을 공급하고 싱크(sink)하며, 유선 버스만의 사용자 상호작용 없이 두 모드를 전환할 수 있는 기기의 기능에서 비롯된다. 새로운 기기 종류 도입을 촉진할 수 있는 기능이 바로 독립형 USB 도크다. 

도크의 진화
USB 허브 개념은 사실 새로운 것은 아니다. 호스트는 실제로 포트를 통해 물리적으로 지원할 수 있는 것보다 더 많은 기기를 연결할 수 있으므로 여러 USB 포트가 있는 허브는 호스트가 더 많은 물리적 USB 포트를 확장할 수 있는 간단한 방법이 되었다. 이 경우, 제어는 항상 전원 공급 장치와 마찬가지로 호스트 장치인 PC에 대부분 상주한다. 

USB Type-C 사양에서 DFP(Downstream Facing Port)와 UFP(Upstream Facing Port) 사이를 전환할 수 있게 해주는 DRP(Dual Role Port) 모드로 호스트와 기기 정의가 더욱 유연해졌다. 

또한 기기가 동적으로 전원을 공급하고 싱크할 수 있는 기능을 갖추면서 전원은 더욱 유동적으로 변화한다. 이는 USB 온더고(On-The-Go, OTG) 개념을 넘어서서, 사람들이 더욱 쉽게 휴대할 수 있도록 USB 생태계를 확장하는데 핵심적 역할을 했다고 봐도 무방하다. 

USB Type-C의 주요 기능은 전력 전달(Power Delivery, PD)이다. 데이터 흐름과는 독립적으로 모든 기기가 전원이나 싱크가 될 수 있도록 하는 것이 바로 이 프로토콜이다. 

노트북을 충전하면서 동시에 프로젝터나 디스플레이에 연결할 수 있는 외부 전원 허브를 예로 들 수 있는데, 이러한 경우는 노트북이 파워 싱크이자 데이터 소스다. 실제로 이 허브는 네트워크 중심이 되며 많은 이점을 갖고 있지만 동시에 특정 책임 요소도 동반한다.

모든 장치가 허브가 되는 것이 아니라, 새로운 종류의 허브나 USB 도크가 등장할 것으로 예상된다. 이는 여러 개의 USB Type-C 포트와 레거시 USB 포트를 지원하며, 전력 전달 면에서 이들 포트를 중재하기 위해 도크는 새로운 패러다임을 위해 특별히 개발된 기능을 지원해야 한다. 

글 : 크리스티안 클레인(Christian Klein) / 엔지니어링 기술 그룹 / 온세미컨덕터

최태우 기자 taewoo@internews.kr

<저작권자 © 인터페이스뉴스 무단전재 및 재배포금지>
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